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現代人生活忙碌步調緊湊,放假時總想適度放鬆,對於喜愛騎車的人來說,騎車兜風無疑是最舒壓的休閒之一,北宜公路是北部著名的山道,連結著台北與宜蘭兩處,在2006年雪山隧道開通前,北宜公路扮演了極為重要的交通樞紐,在這之後北宜退去了交通要道的光環,但仍留下的許多值得探尋的事物。

車子變少的北宜逐漸成為了二輪與四輪放假的去處,從新店出發會經過石碇、坪林一直通往宜蘭頭城,過去走北宜總是草草走完,這次我決定放慢我的步調,看看北宜的周邊有什麼值得一看得好地方。

出發!總有個方向~ 我們往北宜去!

北宜的西側入口位於新北市新店區北新路上,通常前往的騎士都會在這附近會合

剛進北宜不久後就會看到許多石碇區的界碑,石碇區是一個南北狹長形的區域,約占北宜公路1/5的路程,石碇區因為氣候及地形因素而適合栽種茶葉,當年有英國人來此設立商行,專事收購石碇所產的茶葉,居民紛紛從染布展業轉做茶葉,在日據時期更是台灣三大茶市之一。

也由於石碇是茶葉重鎮的關係,沿途都有許多茶壺形狀的人工造景,讓人一來到這個地方,就能初步感受到當地的茶葉文化,而石碇區內的翡翠水庫也是大台北地區主要的水源地。
 第一站要前往位於石碇區的千島湖,由台9線27公里處左側的叉路口進入,仔細看路標就會找到了,而這裡也是往千島湖最主要的入口。

入口處右側有一個寫著永安社區的巨石,非常容易辨識

接著要前往傳說中”千島湖最佳觀賞位置”,在進入了塗潭道路之後直行一小段路,注意看右側的會看到”獅仔頭坑巷1~12號”的路標,此時右轉進去順著道路走,這邊的路面雖然沒有坑坑疤疤,但有些柏油路表長了青苔,不管開車騎車速度一定要放慢些。

只要放慢車速注意右側的路標就不至於會迷路

走到底之後就會碰到一個”T”字路口,接著往翡翠水庫景觀徒步區的方向走(左轉)
不到幾分鐘就會看到右側有一個千島湖觀景台(雲鄉茶園)的旗幟,這裡就是網路上所說的”千島湖最佳觀賞位置”,這個地方雖然位置不特別顯眼,但以當天平日上午的觀察,前往的遊客並沒有停過,不過大多是徒步健行的遊客為大宗,爾偶也會有汽車行經這條路上,不過這條道路非常狹窄,所以遇到要會車的形況就會非常不便,建議騎車或是搭公車再途步前往。

即使是平日上班時間還是有不少遊客前往

裡面有販售一些小點心,如茶葉蛋、烤香腸、滷豆干等,如果口渴也有礦泉水、包種茶等等可以止渴,對於往來的遊客還算方便,不過因為位在翡翠水庫水源保護區的關係,這裡並沒有設置廁所,這點是需要特別注意的地方。
當天的天氣並不理想,但仍有許多遊客慕景而來,為這特殊的風景留下合影
千島湖原名塗潭,在1987前翡翠水庫興建完成後,因為集水區水面升高和原本的地貌的緣故,宛如湖面上浮滿了大大小小的島嶼,後來才逐漸被名為千島湖;千島湖是大台北地區主的水源地,本身也是北勢溪的流域之一,近幾年觀光客有逐年增加的趨勢。不過當天的天氣狀況並不是太好,沒能幫大家拍回美美的照片

觀景台的入口有許多出景時的照片,新北市朱立倫市長也曾親自到訪

離開了千島湖觀景台之後,我們前往石碇非常有名的八卦園,至於八卦茶園命名的由來各有不同,但比較廣為人知的就是山勢地形的特性,茶農們闢出井然有序的梯田茶園,由高處往下鳥瞰像極了八卦的圖形,因此就有了八卦茶園的名號。

店內有非常寬闊的空間,座位區也都有遮陽傘設備,但庭院內是不能停汽車的,但大型重機與摩托車則可以在老闆的同意下停進來裡面,對於喜歡找個舒服的地方放空的朋友來說,這裡是一個可以欣賞美景又可以品茶的好地方。

店內飼養的可愛喵星人,不過似乎滿怕陌生人的

附近有一個八卦茶園觀景台,就在八卦茶園店家旁邊而已,因為這裡的道路很狹窄,往來的遊客大多搭乘接駁車(包車)再步行前往。

從觀景台還可以看到茶農悉心的照顧作物

在來就要前往千島湖的最底部了,其實從走進塗潭道路之後路就非常陡,照片中還不是最陡的地方,對於美式重機或其他超過300公斤的車種來說應該會更吃力一些,所以騎乘時要非常小心。

 

沿途都是非常漂亮的茶園景觀,這裡仍然是八卦茶園的一部分

沿路的陡降與急彎並不好應付,到達湖邊的最後一段下坡大約有45°這麼陡,要注意煞車系統的狀況,不然有可能因過熱而造成煞車失靈,不管新手老手都要謹慎小心的處理這段路。
下來之後就可以近距離看到千島湖了,與從高處看下來有截然不同的感受,尤其在傍晚的時候特別漂亮;從旁邊的小路也可以直接走到湖邊,不過千島湖因為水很深、沒有救生員,本身又是水源保又是水源保護區的關係,這裡是絕對禁止戲水的,不過到這裡拍照倒是沒有問題的。

駛出了塗潭千島湖,走北宜繼續往坪林前進,因為附近都是茶葉的產地,沿途會經過許多茶行,也有像這樣的超過20年歷史的磚造建築,看的出歲月在上面留下的痕跡,與城市中密集的高樓有很不同的感覺。

北宜公路非常有名的地藏彎,網路上還有流傳地藏王顯靈的民間故事

很不巧,前往坪林的路上因為邊坡坍方,所以就施工管制通行了,這也是北宜公路的日常,只要有下雨或地震都會發生些微的災情,這也告訴我們愛惜土地的重要性。

不一會兒就到達了坪林區,這過去也是非常重要的茶葉交易市集,當時的茶葉市場非常活絡,許多當地的居民都以製茶為生,在坪林的街上更是有非常多的茶行/茶莊;坪林也是從台北往宜蘭的中繼站,許多人都會選擇在坪林休息用餐後在上路。
因為緊鄰著北勢溪的關係,坪林除了有與茶葉相關的料理之外,也有許多北勢溪裡的溪蝦、小魚,而且加上茶葉是當地的特產,幾乎到處都可以看到茶葉蛋的蹤影,因為坪林的特殊地理位置,在這裡加油站、便利商店一應俱全,可以說是北宜的最佳中繼站。
簡單的吃過之後沿著北42鄉道來到了坪林國小-漁光校區,這裡的舊稱是漁光國小,後來因為興建翡翠水庫的緣故,水源區一帶受到土地利用限制的關係,導致此地的人口嚴重外流,附近的迷你小學都難逃裁撤的命運,後來漁光國小也被併入為坪林國小-漁光校區。
漁光國小創立於日治大正9年(西元1920),至今已經有96年的悠久歷史,前幾年漁光國小曾經舉辦島內遊學,當時有超過四萬人來到此處,不過因為停辦多年,加上人口稀少的緣故,漁光國小目前僅剩11位學生,就讓我們一起看看現在的漁光國小。
也許是學校裡面人不多的關係,加上有許多花草樹木陪伴,一走進校園就有一種幽靜的感覺,學校的運作狀況也許從長滿青苔的階梯略知一二;跟很多921地震後重建的小學相比,漁光校區保留了非常原始的風貌,包含許多在那個時代才會出現的景物。
突然在校園的一隅發現了一個箭頭,上面指著一條綠色神秘小徑,基於好奇走進一看,這條綠色小徑早已被野草給淹沒,厚厚的落葉說明了小徑荒廢的事實,也許這就是偏鄉小學校所難以避免的吧。

學校內豐富的植物及自然景觀讓人印象深刻
學校裡的超長流滑梯,不過看起來也沒有人在嬉戲了

離開校園之前,遇到了一位學校的老師,她告訴我學校裡有11位學生,目前學校也保持正常的運作,明年的學生人數將可能會減少到5位以下,基於保護學生的立場,建議大家避開上課時間參觀。

看著在操場上玩球的小學生們,真的有種說不出的感覺,但撇開這點不說,這裡確實是個不錯的地方,附近有大舌湖步道、南山寺、英速魔法森林小學等地方值得探訪。
接著順著下山的方向前進,沿路可以看到遼闊的北勢溪溪谷,溪谷內住著幾戶農家
再往下走就會看到北勢溪中上游的樣貌,北勢溪溪床上的巨石經溪水長年沖刷,形成不規則狀的傾斜岩層,裸露在溪床之上顯得非常壯觀。
一路經過了虎寮潭橋之後,就會看到密密麻麻的指示牌,也表示從這裡可以前往更多的旅遊景點,例如清泉水頭露營區、育空露營區都可以從這邊進入。

虎寮潭吊橋與虎寮潭度假山莊

從虎寮潭橋望過去就是虎寮潭吊橋了,早期虎寮潭吊橋一直扮演著當地的交通要道,直到民國73年虎寮潭橋完工後才轉為觀光之用途,虎寮潭吊橋橫跨北勢溪溪面(總長110公尺),,但因久未修繕,吊橋的狀況不佳,行走時還是要稍加留意。
虎寮潭吊橋最特別的地方就是橋下聳立的狗齒岩,因為頁岩與淤泥岩抗侵蝕的能力不同,經過北勢溪長年的沖刷,淤泥岩在河床上聳立如齒,因而得名為狗齒岩地形(虎齒岩)
在往內走就是坪林有名的映像之旅露營區,非常有特色的木造建築伴隨北勢溪潺潺的溪流聲,難怪會是當地受歡迎的露營區之一,因為這裡位於青山綠水之間,讓此地擁有相當多的露營區,也成為北部人假日放鬆的好去處。
離開了虎寮潭之後,順著北宜繼續往宜蘭的方向去,中途會經過石牌縣界公園,這裡是北宜公路的最高點(海拔583公尺),這裡也是坪林與宜蘭的交界點,此地地名為石牌(舊稱為湖底嶺),附近有大小金面山、跑馬古道、猴洞坑瀑布、四堵苗圃步道等景點,也有可以眺望蘭陽平原的觀景台,在旁邊的停車場偶爾還會有賣茶葉蛋、香腸的攤販在叫賣著;過了縣界公園就等於進到宜蘭了。

金面大觀石碑

造型非常特殊的觀景台,由鋼構與木頭建造而成

觀景台的位置居高臨下,蜿蜒的北宜公路搭配著層巒疊嶂的山勢,天氣晴朗時可以眺望蘭陽平原的美景,甚至還有機會看到龜山島出線在眼前,附近的跑馬古道更有百年的歷史,經過羅東林管處的修繕,現在已經成為健行愛好者不可錯過的景點。

來到北宜千萬別錯過這個觀景台

逛完了石牌縣界公園之後,繼續往宜蘭的方向前進,這裡距離北宜的尾巴(頭城鎮青雲路)大概還有14公里,沿途有很多的髮夾彎,雖然道路寬度不算窄,但路面的品質參差不齊,加上許多的彎道護欄的另一邊就是萬丈懸崖,在一邊看沿途美景的同時,別忘了多放一點注意力在路況上。

今天行程的最後,就決定以北宜蛋之家(宜蘭將軍茶葉蛋)當作今天的結尾,雖然北宜一路上有非常多的茶葉蛋,但這間茶葉蛋的背後,可是有著許多故事呢!
五十多年前(1960年)王子雲先生領著一身製蛋技藝,來到北宜公路九彎十八拐的制高點(石牌),因為思念家鄉味,靠著製作經驗,就此開啟他另一段高潮迭起的人生,也與這條公路的興衰歷史畫上等號。

2006年6月16日雪隧通車時,宜蘭縣政府徵收北宜老店,但手藝與佳餚並不隨此結束塵封消失,王家後代為了延續悠久的歷史,讓舊雨新知有個回憶場所,更多年輕朋友認識老先生製蛋技藝與苦心,重新在頭城持續努力耕耘,為宜蘭頭城鎮增添一抹新文化風采。
以前北宜公路的路況沒有現在好,甚至有某幾段路是沒有護欄的,加上彎道又急又險的關係,導致當地車禍平傳,許多靈異傳說開始不脛而走,常有許多看到臉色蒼白的女子招手攔車的故事,一邊開車一邊灑冥紙的事情經常上演,當時王老先生的店裡也有賣冥紙,後來因為警察不斷宣導以及道路的改善,灑冥紙的習慣才逐漸式微。
裡面的茶葉蛋並不是一顆一顆賣,而是一桶一桶的賣,這是與很多茶葉蛋店家很不同的地方,另外這家店也有非常具有特色的四海八仙湯,先不討論味道如何,當年在石牌賣茶葉蛋時,王老先生為了顧及駕駛安全,立下的古怪的規定

那個古怪的規定就是:
“駕駛人一定要吃完茶葉蛋才准外帶,否則不賣”
據王家後代的講解,是因為北宜九彎十八拐當時路況險峻,當年警察曾經在許多發生意外的車輛中,發現吃到一半的茶葉蛋(還是熱的),王老先生知道這件事情後,為了避免駕駛一邊開車一邊吃蛋造成分心,才立下了這個規定,汽車駕駛要吃完茶葉蛋才可以外帶,否則不賣。

除了茶葉蛋本身的茶葉香氣外,還帶有淡淡的胡椒香,跟市面上常見的茶葉蛋很不一樣

北宜公路因為路險多彎,早期死亡車禍頻傳,加上人們的穿鑿附會,在當時擁有死亡公路的稱號,也由於北宜公路大部分路段都沒路燈,晚上行駛時確實多了一分陰森的色彩,但只要心存善念並且小心駕駛,並不會有什麼奇怪的危險發生。

過去走北宜公路大多都只是草草走完,雖然沿途的風景是那麼美麗,卻鮮少静下心去探究這個地方的美;沿途經過的石碇、坪林都有很多值得待上一整天的行程,不管是風景秀麗的塗潭千島湖、茶葉飄香的八卦茶園,還是往坪林山上的漁光國小、大舌湖一帶都是,畢竟平常都生活在忙碌的城市中,趁著假日時間體驗舊時代茶葉文化的繁華,與當地豐富多元的自然景觀,絕對值得您放慢步調細細品味。

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