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幾年前”KTM”在台灣是一個只有內行人才知道的品牌,但隨著總代理的引進以及獨特的橘色外形,目前已經擁有一定的知名度;KTM全名為KTM Sportmotorcle AG,是一家成立於奧地利-馬迪霍芬鎮(Mattighofen)的摩托車公司,儘管在台灣山路的能見度不如日系品牌高,但KTM已經在2014年以15萬8千多輛的銷售成績,擠下了BMW Motorrad成為歐洲最大的摩托車製造商。

提到KTM這個品牌,大部分的人第一個聯想到的往往是越野機車、達卡拉力賽冠軍及motocross賽事等色彩,確實KTM的產品中也有很大部分是越野車和滑胎車,即便是街車取向的Duke系列,都依稀讓人有越野x滑胎元素的感受。

圖片來源 http://motocrossactionmag.com/
即使是以街車的型態出現,依然保有一點越野x滑胎的元素

2012年入門級別的GP125賽事改制成為Moto3,KTM因應賽制的規範推出RC250R與本田的NSF250R分庭抗體,此外KTM更是自組廠隊RED BULL KTM AJO在Moto3參賽,並連續拿下多次年度總冠軍,甚至常有冠亞軍都由KTM包辦的局面。

圖片來源 http://captainkaisworld.com/

回到MotoGP的部分,其實更早在2005年KTM就曾經與Proton-KR車隊合作,讓KTM短暫成為MotoGP的引擎供應商,採用的是一具75°夾角V型四缸引擎,代號為KTM GP1 990 Nr. 5/05,但當年時因為成績不如預期,短短一年就結束了這項合作,也是較少人知道這段故事的原因。

早在2005年採用KTM引擎的賽車就在MotoGP場上奔馳

在2014年KTM 賽事總監 Pit Beirer就曾經透露將在2017年進軍MotoGP賽事的細節,並且明確說明將組成KTM廠隊投入MotoGP賽事;不管是在越野賽、拉力賽甚至Moto3賽事中,KTM都擁有非常亮眼的成績,也藉由賽事的傑出表現刺激車款的銷售量,而#Ready to Race也變成KTM最好的廣告標語。

圖片來源:motogp.com

反觀KTM當家仿賽車款RC8 1190R在全球市場銷售表現不如對手強勢,缺乏了中量級仿賽的選擇,不免讓人覺得有些可惜;2015年中旬KTM執行長 Stefan Pierer 證實RC8 1190R將不會有後繼車,取而帶之的是MotoGP RC16的道路版廠車來販售給具有賽道需求的使用者。
即便KTM在仿賽車款銷售上不如預期,但仍難以抹滅在比賽方面取得的成績及強大的引擎、車架研發實力,使KTM決定投入資源去爭取MotoGP頒獎台的位置;因應輪胎供應商改變、統一ECU、禁止定風異等等的改變,KTM有更多可能打破”日系獨霸”的局面。

擁有強勁的引擎和緊緻的車體,但RC8 1190R並未獲得市場青睞
這個賽季KTM能否在強敵環伺的MotoGP殺出一條血路將會事比賽重點 圖片來源:crash.net

今年將以Red Bull KTM Factory Racing廠隊身分投入比賽,並且與Pol Espargaro及Bradley Smith兩位從Tech3轉隊的車手簽下兩年的合約,將由他們駕駛KTM RC16工廠賽車出賽,在正式比賽之前,車手與車隊仍有許多工作要準備,以確保在賽季一開始就能具備良好的競爭力;新隊伍的加入也讓車迷更加期待今年的MotoGP比賽。

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