INDIAN Chief Classic,Chief Vintage,Chieftain澳洲試騎

重新回到市場上的INDIAN,儘管它是標準的美式原創,但在幾番的波折中,如何找回自己的定位與消費者的接受,自是其將要面對的最大考驗。

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_GH13388最早可追溯到1897年的INDIAN機車,在當時其實是由George M. Hendee先生所成立的腳踏車公司。而這個INDIAN,其實就是當時一款腳踏車的車名。在機車產業開始蓬勃發展的當時,INDIAN也不例外的開始了結合引擎與腳踏車的事業。因此,在1901年的時候,INDIAN正式的成為一家機車製造商。雖然當時的機型多為草創時期的模樣,但隨著時代的進步,INDIAN亦為真正的美式機車樹立了許多的經典與規範。像是淚滴型的油箱,裙擺般的土除以及裝飾其上的標誌等,都是這家美國車廠所開創的流行。然而,由於經營上的問題,在1953年的時候,INDIAN機車陷入了停止營運的窘境。雖然在之後INDIAN機車或以權利之名重回市場。但命運多舛的INDIAN依然幾度易手。在2008年到2011年之間,INDIAN係屬於Stellican Ltd這家英國公司。直到2011年4月,由旗下擁有VICTORY機車,以及原本就擅長全地型車、雪地車的Polaris集團再次入主INDIAN,而重新擦亮了INDIAN這塊招牌。

而在2013年9月,Polaris集團正式在澳洲舉行了Chief Classic,Chief Vintage,Chieftain這三款機種的全球媒體發表試騎會。在台灣海德生貿易有限公司的安排下,我們也前往澳大利亞準備進行這三款全新機種的試騎行程。

Vintage028 Vintage060這次的試騎最讓人感到有趣的,就是三款車雖然使用的都是同一顆引擎,但一整天騎下來後,卻是有三種完全不一樣的感受。如果說是因為彼此之間的輸出不同而造成的印象倒也無話可說。妙就妙在三款車的出力都是一樣的(各車的齒比也都一樣)。當然,因為外型上的不同所造成的差異一定會有。但撇開這層關係的話,這三款車從出力特性到駕控風格都會讓你覺得是大相逕庭的。

三款車所用的引擎是被稱為THUNDER STROKE 111的氣冷OHV兩閥結構。49度夾角的V-Twin型式,內徑、行程分別為101mm、113mm,總排氣量為1811cc。最大扭力為161.6Nm(3000轉時)。雖然這個引擎是標準的現代產物,但在工程師刻意的營造之下,所呈現出的可是滿滿的INDIAN復古氣氛(氣缸頭的斜翼散熱鰭片就是INDIAN原創的美式經典)。

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不過,這三款車在外型上雖然是散發出濃厚的經典復古式樣,但骨子裡可是充滿了許多的現代科技。之所以採取這樣的設計,其中的意義自是不言可喻。因為對美式機車的使用者來說,他們的消費行為是非常挑剔的。他們不但會要求原創性,也會在傳統機械與現代科技中糾結。給太多科技,他們會說味道不對。給機械上的東西,又會嫌棄你過於精緻而不夠野性!最明顯的例子從日系與美系的攻防中就可以看的出來。再者,對於重新回到市場上的INDIAN來說,儘管它是標準的美式原創,但在幾番的波折中,如何找回自己的定位與消費者的接受,自是其將要面對的最大考驗。因此,如何將既有的經典氣氛與現代的科技融合,就成為這三款機種的重要使命。

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名為Chief Classic,Chief Vintage,Chieftain的這三款機種。分別是以簡約的外型(Chief Classic),加上大型風鏡以提高舒適性的Chief Vintage,以及備有大型豪華車頭的Chieftain三種各具特色的模樣。單就外觀來說,Chief Classic是最陽春的機型。不過所謂的陽春,也只是在和另外兩輛相比才有的結論。就Chief Classic本身來說的話,其實這種單純的美式造型,可是有著非常耐看的本質,以及無限可能的改裝性。當然,多了片大型擋風鏡(不可調)的Chief Vintage,在長途行駛的舒適性自是無庸置疑。但包括多了流蘇裝飾的鞍式椅座,以及同樣具有流蘇裝飾的真皮鞍袋的妝點下,Chief Vintage所呈現出的氣氛可說是充滿著更加濃厚的西部風味。而在Chieftain方面,整合了音響與電話的藍芽裝置,可顯示胎壓警告的大型液晶面板,可電動調整風鏡的大型車頭,以及硬式的側箱等這些更加實用的配備下,全車所展現的氛圍就是豪華兩字。

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那麼,這三輛不同定位的純正美式機車在實際騎乘後的感覺是如何呢?

_GH12849Vintage054 Chief Classic與Chief Vintage的儀表都是位於油箱上

_GH12942位於車頭處的大型儀表則是Chieftain的設計

不需要把鑰匙插入的KEY LESS裝置,在上車之後即可啟動引擎(你當然要把鑰匙帶在身上)。線控的電子油門(Throttle-by-wire)在轉下後,經典的大型V2引擎旋即發出了低沉又澎湃的迷人音浪。而由於在三千轉的時候就可以輸出最大扭力(161.6Nm),因此即使是在低速域用高檔去帶的話,也不會有力不從心的感覺。不過這種氣氛對大型V2的美式車來說只是小菜一盤。真讓我感到訝異的,是INDIAN在這個引擎上的用心。

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怎麼說呢?這得先讓我說一下多年前在日本遇到的事開始吧。在一次美式機車集體的試乘中,由於車輛不是日系的就是美國的,因此在一番輪流下來之後,大部份的好評都給了日系的機種,這原因不外騎乘的舒適性,以及車輛是否給人充分的信賴性這些方面所獲得。然而其中一位西方人士卻獨排眾議還是堅持美國的車輛才應該獲得高分。但讓人不解的是,明明在騎乘當中,美國製的產品不但具有非常驚人的震動,在高速的巡航時,更發生嚴重的抖動(還不是單一某輛,而是當下所有的機種都會有這樣的情形,差別在不同的機型發在不同的速域)。反而在日本車的表現上不但具有安定的行駛性,在震動上也是非常的平順。但這位老兄依然堅持著高分要給美國製的品牌。而其堅持的原因完全無視事實的表現,只因為他說這美國的品牌有其無法取代的原創性……。

_GH12671將廠徽標誌置於前土除上,就是印地安開始的原創設計

正由於這種既定印象的關係,因此對某一些美式機車的使用者來說,當你給他太過精緻的引擎時(譬如說日系車),他會說這味道不對(但明明就很好騎的啊),但就一個使用者的角度而言,騎上那所謂的原創時,那種讓人不適的粗糙震動,再怎麼說都不應該接受才對。然而對這些已經銹死的鐵粉,這種讓人匪夷所思的理由卻也是他們沾沾自喜的地方……。

_GH12637 _GH12640回到我所說的用心,就在於INDIAN在這裡的處理上巧妙的取得了一個平衡。這個THUNDER STROKE 111的氣冷OHV引擎運轉起來並沒有像日系車那麼的細膩。但也並沒有像另一個美國廠那種讓人麻到不行的驚人高頻震動!然而該有的澎湃氣氛,以及豪邁中帶著些粗獷,率性中帶著些體貼的真實表現卻是十足的讓人有所好感。當然,對於其他像是日系或其他美系的鐵粉一定也會有不以為然的聲音。但就一個使用者的立場來說,去試一下就知道這樣的形容有沒有誇大了。

_GH12664好吧,好像扯太遠了。我們還是來看一下這三輛的騎乘感受吧。

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以Chief Classic來說,由於就它沒有裝置風鏡,因此騎起來的豪邁感最大。因為你必須要時時採取與風壓對抗的姿勢,所以騎在Chief Classic上時,雖然它的確是一輛不折不扣的美式機車,卻也會讓你有一種很運動性的感覺。然而另一個有趣的地方,是這次的Chief Classic廠方準備了標準版的龍頭以及選配款的龍頭,而只是換騎不一樣龍頭把手的Chief Classic,但整個騎乘的氣氛就完全不同。另外,雖說這個風壓的問題好像被講的好像很嚴重的樣子,但其實和騎乘一般街車時那種感受是不同的。這是因為街車騎士的姿勢是正面迎戰著,所以風壓的力道會特別強烈。而Chief Classic這種後仰的美式騎姿,加上美式機車本來就不強調的尾速,所以並不是和街車那種強大的風壓感相同的。

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散發出豪爽氣氛的Chief Classic,卻是充滿運動性的暢快

而在備有風鏡的Chief Vintage和Chieftain上,由於Chieftain的風鏡是可以調整的,所以就舒適性而言,當然是Chieftain更勝一籌。不過這所謂的舒適性並不是說Chief Vintage的風鏡不夠大。而是因為固定的風鏡之故,所以如果騎士的視線位置剛好和Chief Vintage的風鏡鏡緣相當的話,就會給人比較彆扭的感覺(實際上並不會影響視線)。另外,雖然Chieftain因為車頭而給人相當龐大的感覺,但實際騎乘的時候,反而是它讓人感到意外的靈活。

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備有固定風鏡的Chief Vintage,搭配著流蘇裝飾的真皮鞍座,充滿了美式西部的風格
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Chieftain豪華無比的風格,所有配備一次到位。然而騎乘起來卻是料想不到的俐落。

在性能的表現上,三輛都具備強大的扭力反應。儘管三者的車重各自不同(Chief Classic最輕,Chieftain最重),但完全不會有力不從心的重拖累贅之感。無論在加速性或是巡航性上,以美式車的標準而言是非常足夠的。而在車體與懸吊的表現上,46徑的伸縮叉管與連桿結構的單避震系統,讓三輛車在行駛的舒適與穩定度上,比起同為美國製的另一家車廠要好上許多。無論在直進的安定性上,或是轉彎時的剛性展現,都不會讓人有不安的感覺出現。

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整體說來,由Polaris集團重新入主的INDIAN的確交出了一張讓人亮眼的漂亮成績單。它保留了INDIAN機車所特有的美式風格,卻也展現了現代科技該有的;以人為本的使用要求。它並不是一味的強調機械上的包袱,但依然透露著它該有的金屬個性。因此,對於堅持美式機車就必須要有純正血源的鐵粉來說,INDIAN三個字的歷史背景絕對是鏗鏘有力的。

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對於這三輛的試乘印象,我非常喜歡Chief Classic的運動風格,但我也擔心一趟騎下來安全帽上會有擦不完的蟲屍!而如果就美式的帥氣來說,Chief Vintage卻也是讓我心動。但要是考慮到長途旅行的話,豪華的Chieftain卻絕對是不二之選。三輛各具特色的美車,真是讓人難以決定。你選哪一輛呢?

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